Cómo trabajar con los plugins en WordPress

¿Qué es un plugin?

Como vimos en las diferencias entre widgets y plugins en WordPress, un plugin es una porción o un fragmento de código que al instalarlo en tu WordPress, amplía las funcionalidades de tu sitio web o blog. Por lo tanto los plugins sirven para añadir una característica o servicio específico a un sitio web.

Existen muchos tipos de plugins, tanto gratuitos como de pago, casi para cualquier funcionalidad que quieras añadir a tu sitio web o blog WordPress. Al igual que ocurre con los temas, los plugins también tienen su propio repositorio oficial dentro del proyecto de WordPress.

Una vez que hayas iniciado sesión en tu sitio web o blog WordPress, para acceder a los plugins tendrás que hacer clic en la sección Plugins de la barra lateral izquierda del escritorio. Se mostrará una pantalla, como en la siguiente imagen, desde la que podrás ver la lista de plugins instalados en tu sitio web o blog.

Desde aquí podrás activar o desactivar plugins, eliminar plugins, instalar nuevos plugins, filtrar por su estado, o realizar acciones en lote. Todas estas tareas las veremos al final de la entrada, en el vídeo correspondiente.

Cómo instalar un plugin en WordPress

Tienes que tener en cuenta que podrás instalar todos los plugins que necesites, aunque no conviene instalar plugins que permanecerán inactivos ni van a ser utilizados. También tienes que saber que al instalar un plugin, éste se almacenará en la carpeta /wp-content/plugins.

Existen varias maneras de instalar o añadir un plugin a tu instalación de WordPress:

  • Desde el panel de control de WordPress, haciendo clic en el botón Añadir nuevo, tras lo cual, podremos optar por dos métodos:
    • Desde el repositorio oficial de plugins de WordPress, haciendo clic en el botón Instalar ahora del plugin que quieras añadir a tu instalación de WordPress
    • Subiendo el archivo .ZIP que contiene los ficheros del plugin, para lo cual deberás hacer clic en el botón Subir plugin
  • Desde el administrador de archivos de cPanel de tu alojamiento web o hosting, copiando la carpeta del plugin que corresponda en wp-content/plugins/

Cómo activar y desactivar un plugin en WordPress

Para activar un plugin en WordPress antes deberás añadirlo a tu instalación de WordPress instalándolo mediante alguno de los métodos explicados anteriormente. Una vez que lo tengas instalado, entonces podrás seleccionarlo de la lista de plugins y hacer clic en Activar.

Para desactivar un plugin en WordPress tan sólo tendrás que seleccionarlo de la lista y hacer clic en Desactivar. Esto no quiere decir que el plugin se elimine, sino que lo desactivas temporalmente sin borrar su información de la base de datos. De esta manera podrás realizar pruebas de rendimiento o compatibilidad sin necesidad de tener que estar instalando y desinstalando los plugins.

Otra manera de desactivar o inutilizar un plugin es mediante el administrador de archivos de cPanel de tu alojamiento web o hosting. Para ello tendrás que dirigirte a la carpeta de plugins y cambiar el nombre de la carpeta del plugin que desees desactivar.

Cómo eliminar un plugin en WordPress

Tienes que saber que para poder eliminar un plugin antes deberá estar desactivado. Se recomienda eliminar todos los plugins que no vayas a utilizar para evitar problemas de rendimiento y de seguridad. Una vez que has seleccionado aquellos plugins desactivados y que quieras eliminar, entonces solo tendrás que hacer clic en Borrar.

También podrás borrar plugins mediante el administrador de archivos de cPanel de tu alojamiento web o hosting. Para ello tendrás que dirigirte a la carpeta de plugins y eliminar la carpeta del plugin que desees borrar.

Muchas veces aunque elimines un plugin de tu instalación de WordPress, quedan restos de él en la base de datos. Para eliminarlo por completo, tendrás que acceder a la herramienta phpMyAdmin de tu hosting y eliminar las tablas que correspondan, no sin antes hacer una copia de seguridad.

Consejos sobre los plugins en WordPress

  • Haz copia de seguridad siempre que vayas a instalar un nuevo plugin en tu sitio web o blog WordPress
  • Aunque puedes instalar todos los plugins que quieras, no conviene instalar plugins que permanecerán inactivos ni van a ser utilizados
  • Por seguridad y prevención, se recomienda instalar solo aquellos plugins que procedan de fuentes fiables, como por ejemplo, el repositorio oficial de plugins de WordPress
  • Cuantos menos plugins tengas instalados, menor será el consumo de recursos, y por lo tanto, más rápida será tu web o blog, aunque esto no siempre es así
  • Es casi obligatorio mantener los plugins siempre actualizados a la última versión

A continuación un vídeo donde te muestro cómo trabajar con los plugins en WordPress:

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